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सोल्वे के एंड्रयू ड्रेच के साथ एक साक्षात्कार – टेकक्रंच

सॉफ्टवेयर सलाहकार एंड्रयू ड्रेच की दो कंपनियां कलेंटिस तथा सोल्वे अपने उद्यमशीलता कौशल का प्रदर्शन करते हैं, लेकिन उनके ग्राहक उनकी शैक्षिक पृष्ठभूमि को भी महत्व देते हैं, जैसा कि हमने टेकक्रंच के माध्यम से सीखा है स्टार्टअप के लिए सर्वश्रेष्ठ सॉफ्टवेयर सलाहकारों की पहचान के लिए सर्वेक्षण.

हमें बताते हुए कि उनकी कंपनी ने सोल्वे को क्यों चुना, ईडिस्कवरी असिस्टेंट के केली ट्विगर ने “एंड्रयू के पीएच.डी.” का हवाला दिया। और डेटा से संबंधित विश्लेषणात्मक पृष्ठभूमि, “साथ ही स्टार्टअप के लिए परामर्श विशेषज्ञता जो वह प्रदान करता है।

विशेषज्ञता केवल तभी उपयोगी होती है जब इसे लागू किया जाता है – और सोल्वे भी ऐसा करता है, ट्विगर ने कहा। “हम उन्हें पूरा करने के लिए केवल ट्रेलो बोर्ड में कार्यों को नहीं जोड़ते हैं, हम लक्ष्यों पर चर्चा करते हैं कि लागत / लाभ विश्लेषण को ध्यान में रखते हुए उन्हें क्यों और कैसे सर्वोत्तम तरीके से प्राप्त किया जाए।” अन्य सर्वेक्षण उत्तरदाताओं द्वारा इस बिंदु का समर्थन किया गया था, इसलिए हम और जानने के लिए ड्रेच और उनकी टीम के पास पहुंचे।

संपादक का नोट: यह साक्षात्कार लंबाई और स्पष्टता के लिए संपादित किया गया है।

क्या आप हमें अपनी हाल की पृष्ठभूमि और वर्तमान कंपनियों के बारे में कुछ बता सकते हैं?

एंड्रयू ड्रेच: जब से मैंने कोडिंग शुरू की है, तब से मैं इंजीनियरिंग और सॉफ्टवेयर में परामर्श कर रहा हूं। और कुछ वर्षों तक एकेडेमिया में काम करने के बाद, मुझे एहसास हुआ कि मैं टेन्योर-ट्रैक फैकल्टी रूट पर नहीं जाना चाहता। मैंने अपनी पत्नी से कहा [Monika Jociunaite] कि जितना मैं विज्ञान के बारे में भावुक था, मैंने अकादमिक छोड़ने और एक एजेंसी में फ्रीलांस परामर्श विकसित करने का फैसला किया था और उसे मुझसे जुड़ना चाहिए।

मोनिका पूरक अनुभव और कौशल सेट के साथ एक आदर्श सह-संस्थापक थीं। उसकी पृष्ठभूमि में दो मास्टर डिग्री शामिल हैं – अंतरराष्ट्रीय व्यापार और विपणन में – और उसने बड़े अंतरराष्ट्रीय निगमों में काम करते हुए 5+ वर्ष बिताए। वह मार्केटिंग के अधिक रचनात्मक पक्ष का पता लगाने के लिए उत्सुक थी क्योंकि उसे अतीत में UX/UI परियोजनाओं पर काम करने में मज़ा आता था; और मैं पहले से जानता था कि अंतिम उपयोगकर्ताओं के लिए, अच्छे UX/UI के बिना उच्च-गुणवत्ता वाला कोड टूटे हुए कोड से अलग नहीं है।

2016 के दिसंबर में, मोनिका और मैंने दो बहन कंपनियों की स्थापना की: सोल्वे परामर्श, प्रौद्योगिकी रणनीति और निष्पादन, यूएक्स/यूआई डिजाइन और व्यापार खुफिया पर केंद्रित; तथा कैलेंटिस कंसल्टिंग ग्रुप, एक अनुसंधान और विकास व्यवसाय, जो अकादमिक से उद्योग अभ्यास में अनुवाद संबंधी अनुसंधान और प्रौद्योगिकी हस्तांतरण पर केंद्रित है।

विशेष रूप से, सॉल्वे सॉफ्टवेयर डिजाइन और विकास रणनीति और निष्पादन के सभी चरणों में परामर्श प्रदान करता है। हम अपने ग्राहकों के साथ वास्तुकला और बुनियादी ढांचे के डिजाइन, यूएक्स/यूआई डिजाइन और उपयोगकर्ता प्रवाह के अनुकूलन, वेब और मोबाइल के लिए बैक-एंड और फ्रंट-एंड सॉफ्टवेयर विकास, और बिजनेस इंटेलिजेंस/डेटा एनालिटिक्स पर काम करते हैं ताकि हमारे ग्राहकों को तेजी से बढ़ने और स्थानांतरित करने में सक्षम बनाया जा सके। आगे।

आपने बुटीक कंसल्टेंसी मॉडल क्यों चुना?

हम दोनों को बड़ी एजेंसियों और स्टाफिंग एजेंसियों के साथ काम करने का तनावपूर्ण अनुभव था और प्रबंधकों या परियोजना के मालिकों का पूरा ध्यान रखने के लिए परित्यक्त या इतना महत्वपूर्ण नहीं था। इसके अलावा, हम दोनों ने पहली बार देखा था कि एक परियोजना की प्रगति के लिए कितना भयानक जलप्रपात और टूटी फुर्तीली हो सकती है। इसलिए हमने सोल्वे और कैलेंटिस को छोटी-छोटी डिज़ाइन वाली एजेंसियों के रूप में बनाने का निश्चय किया। हम सीधे अपने ग्राहकों के साथ जुड़ते हैं, और मोनिका और मैं अपनी टीम से वितरित होने वाले प्रत्येक के लिए व्यक्तिगत जिम्मेदारी लेते हैं।

आपकी टीम कैसे संरचित है?

हम पहले दिन से ही वर्चुअल-फर्स्ट, रिमोट-फर्स्ट एजेंसी बनाना चाहते थे। जबकि यह पूर्व-महामारी के दिनों में अपरंपरागत लग रहा था, इसने हमें अपनी भर्ती की संभावनाओं में काफी सुधार करते हुए, वहाँ से बाहर सबसे अच्छे स्टार्टअप के रूप में दुबले रहने की अनुमति दी। हम उस प्रतिभा के साथ अविश्वसनीय रूप से भाग्यशाली रहे हैं जो हमारी टीम में शामिल हुई और हमारे कई कर्मचारियों की चौथी वर्षगांठ मनाने के लिए सिर्फ पांच साल पुरानी एजेंसी थी।

वर्तमान में, हमारे पास आठ पूर्णकालिक डेवलपर हैं, एक DevOps प्रबंधक और हमारे मुख्य परिचालन अधिकारी Nima [Kargah-Ostadi] जिसके पास पीएच.डी. इंजीनियरिंग और अनुसंधान टीमों में अग्रणी एक दशक के अनुभव के साथ इंजीनियरिंग में और एक प्रमाणित परियोजना प्रबंधन पेशेवर (पीएमपी) है।

आप ग्राहकों को कैसे ढूंढ रहे हैं?

जब हमने शुरुआत की थी, तब मैंने सॉफ्टवेयर डेवलपर्स के लिए रिमोट कॉन्ट्रैक्ट्स के लिए प्लेटफॉर्म को गूगल किया था और उनमें से कुछ पर रजिस्टर किया था। कुछ ही दिनों में, हमें पहले ही एक अनुबंध मिल गया था, इसलिए हम तुरंत फ्रीलांसिंग प्लेटफॉर्म से जुड़ गए; अपवर्क परियोजनाओं का प्राथमिक स्रोत था क्योंकि वहां अनुबंध ढूंढना बहुत जल्दी था। लेकिन समय के साथ जैसे-जैसे हम बढ़े और दरों और टीम के आकार में वृद्धि हुई, Upwork हमारे लिए कम उपयुक्त होता गया। आजकल, हमें पुराने ग्राहकों से रेफ़रल मिलते हैं, लौटने वाले ग्राहकों से नए अनुबंध मिलते हैं, ऑर्गेनिक और पेड सर्च से कुछ अनुरोध और क्लच जैसे बी2बी प्लेटफॉर्म पर लिस्टिंग मिलती है।

2021 में मेरा ध्यान लीड के अपने स्रोत में विविधता लाने पर रहा है और हम कई अलग-अलग तरीकों के साथ प्रयोग कर रहे हैं। अब तक, कम से कम सफल व्यवसाय विकास प्रतिनिधि को काम पर रखने और ठंडे आउटरीच (ईमेल और लिंक्डइन) की कोशिश कर रहे हैं, लेकिन शायद हम इसे गलत कर रहे थे। स्पेक्ट्रम के दूसरी तरफ, हमें वीसी फंड और मार्केटिंग एजेंसियों के साथ साझेदारी स्थापित करने में बड़ी सफलता मिली है। अन्य दृष्टिकोण (सोशल मीडिया, सशुल्क विज्ञापन, सामग्री विपणन, नेटवर्किंग) ने भी दिलचस्प परिणाम प्रदान किए।


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क्या स्टार्टअप आपके मुख्य ग्राहक हैं, और उन्हें क्या चाहिए?

हमारे 60% से 70% ग्राहक विभिन्न चरणों में स्टार्टअप या छोटी कंपनियां हैं। हमने प्री-सीड चरण में स्टार्टअप्स को प्रोटोटाइप बनाने और उनकी प्रौद्योगिकी विकास योजनाओं का मार्गदर्शन करने में मदद की है। बीज स्तर पर, हम उनके न्यूनतम व्यवहार्य उत्पाद (एमवीपी) को विकसित करने के लिए उनके साथ काम करते हैं, और बाद के चरणों में, हम उनकी कई नवगठित पहलों में से कुछ में उनकी मदद करते हैं।

इनमें से कुछ कंपनियां तकनीकी टीम होने से पहले भी हमसे संपर्क करती हैं, कुछ अपनी विकास टीम को काम पर रखना और विकसित करना शुरू कर रही हैं, और कुछ के पास पूरी तरह से स्टाफ वाली प्रौद्योगिकी टीम है जो मौजूदा काम से भरी हुई है और अधिक पहल नहीं कर सकती है।

हम हमेशा स्टार्टअप को उनकी तकनीकी टीम को काम पर रखने और पूरा करने में मदद करने का प्रयास करते हैं, खासकर अगर उनके पास एक ऐसा विचार है जो प्रौद्योगिकी के इर्द-गिर्द घूमता है। वास्तव में, मैंने तीन स्टार्टअप के लिए अंतरिम मुख्य प्रौद्योगिकी अधिकारी (सीटीओ) के रूप में काम किया है।

आपको क्यों लगता है कि वास्तुकला डिजाइन सलाह महत्वपूर्ण है?

प्रारंभिक चरण के ग्राहक आमतौर पर अपने एमवीपी और लॉन्च शेड्यूल पर केंद्रित होते हैं। बहुत बार, हमें प्रतिस्पर्धा को हराने और अपने निवेशकों को प्रभावित करने के लिए उन्हें जितनी जल्दी हो सके आगे बढ़ने में मदद करने के इस नाजुक रास्ते पर चलने की जरूरत है, साथ ही साथ उन्हें वास्तुशिल्प या रणनीति निर्णयों में भाग लेने से रोकने की कोशिश करें जो उन्हें काटने के लिए वापस आ सकते हैं। कठिन जब कुछ सुविधाओं को बढ़ाने, नई कार्यक्षमता जोड़ने, पुनरावृति या आक्रामक पैमाने पर करने का समय है। इस बीच, हम मार्गदर्शन प्रदान करने, कुछ सामान्य मुद्दों को रोकने और यह समझाने की पूरी कोशिश कर रहे हैं कि वास्तुकला या औपचारिक परिचालन प्रक्रियाओं में शुरुआती निवेश निकट भविष्य में क्यों मदद करेगा।

हम अपनी सिफारिशों को लगभग छह से 12 महीने की समयावधि पर केंद्रित करते हैं ताकि हम समय से पहले अनुकूलन के साथ न फंसें। एक कस्टम-अनुरूप वास्तुशिल्प डिजाइन एक अधिक कुशल विकास प्रक्रिया, तेजी से पुनरावृत्ति की अनुमति देता है और मजबूत और स्केलेबल सॉफ़्टवेयर समाधान दुबला और रास्ते में कम बाधाओं के साथ मिलता है।

आपका बिलिंग मॉडल क्या है?

मोनिका और मेरा दृढ़ विश्वास है कि पारदर्शिता और समझने में आसान बिलिंग ने हमें अपने ग्राहकों के साथ विश्वास और मजबूत संबंध बनाने में बहुत मदद की है। हम एक प्रोजेक्ट-आधारित बिलिंग मॉडल का उपयोग करते हैं, जो एक समान प्रति घंटा की दर से होता है।

अपने संभावित ग्राहकों के साथ प्रारंभिक नैदानिक ​​बातचीत के दौरान, हम उनकी प्राथमिकताओं को समझने की कोशिश करते हैं और चरणबद्ध चरणों में विभाजित परियोजनाओं के लिए एक उचित गुंजाइश तैयार करते हैं। नीमा और मैंने फिर कार्यों की एक यथार्थवादी अनुसूची की कल्पना करने के लिए एक गैंट चार्ट को एक साथ रखा और यह अनुमान लगाया कि क्लाइंट और संसाधन स्थितियों को देखते हुए प्रत्याशित समाधान को डिजाइन, विकसित, परीक्षण और तैनात करने में कितने घंटे लगेंगे। प्रस्तावित बजट केवल घंटों की संख्या को हमारी प्रति घंटा फ्लैट दर से गुणा किया जाता है, जिसमें सभी ओवरहेड लागतें शामिल होती हैं।

आपकी विशिष्ट समयरेखा क्या है?

एक विशिष्ट स्टार्टअप उत्पाद के लिए जो एमवीपी विकसित करने के प्रारंभिक चरणों में है, हम आम तौर पर खोज और आवश्यकताओं को इकट्ठा करने के लिए दो सप्ताह, बुनियादी ढांचे और वास्तुकला डिजाइन के साथ यूएक्स/यूआई डिजाइन के लिए चार सप्ताह, चुस्त विकास के लिए आठ सप्ताह और लागू करने के लिए निरंतर परीक्षण की सलाह देते हैं। एमवीपी समाधान और अंतिम-मिनट के ट्वीक को लागू करने के लिए प्रमुख कार्यक्षमता और अंत में दो सप्ताह।

Solwey की टाइमलाइन

छवि क्रेडिट: सोल्वे

हम ऐसे किसी भी कार्य को स्थगित करने के लिए अपने ग्राहकों के साथ काम करते हैं जिन्हें सामूहिक रूप से गैर-अवरुद्ध या गैर-महत्वपूर्ण के रूप में पहचाना गया था ताकि एमवीपी को इतनी कम समयावधि में सफल लॉन्च करने के लिए पर्याप्त दुबला रखा जा सके। ऐसा इसलिए है क्योंकि हमारे अनुभव में, अधिकांश एमवीपी विकसित करने के लिए चार महीने का समय काफी है और तेजी से लॉन्च को सक्षम करने के लिए पर्याप्त है और उपयोगकर्ताओं और निवेशकों से बहुत आवश्यक प्रतिक्रिया प्राप्त करता है जो बाद के चरणों में स्टार्टअप की सफलता की गारंटी देता है।

आपके दो ग्राहकों ने अन्य फर्मों के साथ बहुत अच्छे अनुभव के बाद आपके पास आने का उल्लेख किया है। क्या आप समझा सकते हैं कि यह कैसा है? और क्या आपके पास बुरे अनुभवों से बचने के इच्छुक स्टार्टअप्स के लिए कोई सलाह है?

डायग्नोस्टिक्स कॉल में मैं अपने ग्राहकों को सबसे पहली बात यह बताता हूं कि कभी-कभी चीजें काम नहीं करती हैं, लेकिन उनके नकारात्मक अनुभव का मतलब यह नहीं है कि बाहरी टीमों के साथ काम करना हमेशा असफल होता है या उनका पिछला तकनीकी भागीदार अयोग्य था या खराब था इरादे। मैं कभी-कभी मजाक करता हूं कि हमारी टीम को “पुनरावृत्ति # 3” कहा जाना चाहिए। जिन परियोजनाओं का हम अधिग्रहण करते हैं उनमें से अधिकांश आमतौर पर दो पुनरावृत्तियों से गुजरती हैं: एक बार संयुक्त राज्य के बाहर एक एजेंसी के साथ, सस्ती दरों के कारण, और दूसरी बार एक जूनियर या मध्यम स्तर के फ्रीलांसर के साथ। और जबकि किसी भी दृष्टिकोण में कुछ भी गलत नहीं है, संस्थापक उन परिदृश्यों में परियोजना को पूरा करने के लिए आवश्यक व्यावहारिक समन्वय के स्तर को कम आंकते हैं।

बुरे अनुभव से बचने की सलाह? स्पष्ट अपेक्षाएं और संचार स्थापित करना। चाहे कोई स्टार्टअप स्टाफ-वृद्धि एजेंसी, या अस्थायी किराया, या एक फ्रीलांसर, या हमारे जैसी एजेंसी से जुड़ा हो, यह सभी कार्यों की स्पष्ट रूपरेखा और बार-बार चेक-इन करने के लिए उबलता है ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि कोई भी संभावित समस्या जल्दी से सतह पर है और टीम तेजी से धुरी कर सकती है। क्या अप्रत्याशित मुद्दे, देरी, जटिलताएं होंगी? निश्चित रूप से। लेकिन यह मायने रखता है कि इन बाधाओं को कैसे संप्रेषित और संबोधित किया जाता है।

क्या आपके पास नकली फुर्ती बनाम असली फुर्ती पर कोई विचार है? और आप बाद में क्यों विश्वास करते हैं?

मेरी राय में, “फुर्तीली” शब्द को परियोजनाओं के प्रबंधन के लिए कई अलग-अलग दृष्टिकोणों और रणनीतियों पर लागू किया गया है, इसलिए “नकली” बनाम “वास्तविक” चुस्त की चर्चा एक विशिष्ट संदर्भ या उदाहरण के बिना मुश्किल है। विभिन्न टीमों के साथ हमारी बातचीत के माध्यम से, हमने ऐसे मामलों का सामना किया है जब कई कारणों से चुस्त प्रक्रिया बेहद अक्षम हो गई थी। कभी-कभी, एक प्रबंधक या टीम लीड बड़ी वितरित टीमों के लिए डिज़ाइन किए गए फुर्तीली समारोहों पर लेजर-केंद्रित होती है, जबकि कुल टीम का आकार एक ही कमरे में काम करने वाले केवल दो डेवलपर्स होते हैं। अन्य मामलों में, प्रक्रिया इतनी तरल थी कि प्राथमिकताएं दिन में कई बार बदल जाती थीं। और कभी-कभी, टीम साप्ताहिक या द्विसाप्ताहिक स्प्रिंट को परिभाषित करेगी, लेकिन फिर एक कठोर त्रैमासिक योजना होगी जो बिल्कुल झरने के दृष्टिकोण की तरह दिखती है।

ईमानदार होने के लिए, मुझे यकीन नहीं है कि हमारी प्रक्रिया चुस्त की सख्त परिभाषा में आ जाएगी क्योंकि हम इसे समायोजित करते हैं और किसी भी संभावित घर्षण को कम करने के लिए ग्राहक वरीयताओं को समायोजित करने का प्रयास करते हैं। हमारे पास कई महत्वपूर्ण आवश्यकताएं हैं, जिनमें हमारे डिजाइनरों और डेवलपर्स के साथ दैनिक चेक-इन, अच्छी तरह से परिभाषित कार्यों के साथ साप्ताहिक स्प्रिंट, नियमित रिलीज शेड्यूल, निरंतर एकीकरण प्रवाह, डिजाइन की संपत्ति को विकास से 1-2 स्प्रिंट आगे तैयार करने का प्रयास करना आदि शामिल हैं। लेकिन उनसे परे, हम क्लाइंट को समायोजित करने और सिफारिशें प्रदान करने के लिए अपनी पूरी कोशिश करते हैं क्योंकि प्रक्रिया एक-व्यक्ति टीम बनाम एक लेट-स्टेज स्टार्टअप के लिए कई समय क्षेत्रों में फैले दर्जनों टीम सदस्यों के साथ काफी भिन्न होगी।

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