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सीईओ विशाल के मद्देनजर बेटर डॉट कॉम के कार्यकर्ता ‘ड्रोव्स’ में जा रहे हैं…

मेरे नए साप्ताहिक फिनटेक-केंद्रित कॉलम में आपका स्वागत है। वित्तीय प्रौद्योगिकी पत्रकार होने के लिए यह एक अविश्वसनीय समय है। इस तथ्य के अलावा कि पिछले साल सभी उद्यम डॉलर का 20% से अधिक में चला गया फिनटेक स्टार्टअप, मैं विशेष रूप से कई तरीकों से उत्साहित हूं कि यह तकनीक पूरी दुनिया में समावेश को बढ़ावा देने में मदद कर रही है। जबकि इस महामारी ने 100 अलग-अलग स्तरों पर चूसा है, इससे एक अच्छी बात सामने आई है कि उपभोक्ताओं और व्यवसायों ने अधिक फिनटेक को अस्तित्व में लाने के लिए मजबूर किया है, और यह एक अच्छी बात है।

मैं इसे हर रविवार को प्रकाशित करूंगा, इसलिए पोस्ट के बीच में, सुनिश्चित करें बात सुनो इक्विटी पॉडकास्ट और सुनो एलेक्स विल्हेम, नताशा मस्कारेनहास और मैं सभी चीजों के स्टार्टअप पर भरोसा करता हूं!

पिछले कुछ महीनों में ऑनलाइन बंधक ऋणदाता बेटर डॉट कॉम पर बहुत नाटक हुआ है और ऐसा प्रतीत होता है कि सिर्फ इसलिए कि इसके कुख्यात सीईओ विशाल गर्ग हैं शीर्ष पर वापस, अभी भी कंपनी को लेकर विवादों की कोई कमी नहीं है। इस हफ्ते की शुरुआत में, एक्सियोस के डैन प्राइमैक ने उस निवेशक का खुलासा किया सॉफ्टबैंक, “कंपनी को समर्थन देने के अपने उत्साह में,” गर्ग को उसके मूल निवेश से जुड़े 1.9% वोटिंग अधिकार देने का वादा किया, “कुछ कानूनी कार्यवाही के अंतिम निपटान पर आकस्मिक (जो अभी तक नहीं हुआ है)।” जो लोग इस गाथा का पालन नहीं कर रहे हैं, उनके लिए गर्ग को उनके असंवेदनशील तरीके के लिए एक टन नकारात्मक दबाव मिला है। जूम पर 900 लोगों की छंटनी, ईमेल पर अपने स्वयं के निवेशकों को डांटना और कर्मचारियों पर “आलसी” और “गूंगा डॉल्फ़िन” होने का आरोप लगाना।

हम सब सोच रहे हैं यह आदमी अभी भी कैसे शो चला सकता है और शायद सॉफ्टबैंक की शर्तें इसे समझाने में मदद करती हैं। इस बीच, एक पूर्व कर्मचारी ने मुझे बताया कि बेटर कर्मचारी इतने परेशान हैं कि गर्ग वापस आ गए हैं, कि वे कंपनी छोड़ रहे हैं। कथित तौर पर, हर स्तर पर कर्मचारी – ऋण अधिकारियों से लेकर वरिष्ठ अधिकारियों तक (जिनमें से कुछ के बारे में माना जाता है कि मेज पर इक्विटी में संभावित रूप से लाखों डॉलर छोड़ रहे हैं)। जैसा कि कर्मचारी ने मुझे बताया, “यह अनुग्रह से एक आश्चर्यजनक गिरावट है। यह कहना अतिश्योक्ति नहीं होगी कि जूमगेट के मद्देनजर शीर्ष प्रतिभाएं और हर विभाग के सैकड़ों लोग भाग गए हैं।”

छवि क्रेडिट: बेटर डॉट कॉम के सीईओ विशाल गर्ग / लिंक्डइन

लेकिन वह सब नहीं है। अब जब गर्ग वापस आ गए हैं, तो वह मीडिया में लीक की जा रही चीजों के बारे में स्पष्ट रूप से पागल हैं और एक कर्मचारी के अनुसार, उन्होंने और बाकी के अधिकारियों ने अभी भी “सब कुछ लॉकडाउन पर डाल दिया है।”

उदाहरण के लिए, कहा जाता है कि इंजीनियरिंग प्रबंधकों के पास गर्ग के साथ एक एएमए (आस्क मी एनीथिंग) था और केवल व्यक्तिगत कर्मचारियों को ही भाग लेने की अनुमति थी। उन कर्मचारियों को एनडीए पर हस्ताक्षर करना था और फोन को पेपर बैग में रखना था, और यह सुनिश्चित करने के लिए मेटल डिटेक्टर भी थे कि किसी के पास रिकॉर्डिंग डिवाइस नहीं है। साथ ही, कंपनी ने कथित तौर पर आंतरिक रूप से Google दस्तावेज़ों के साझाकरण को अक्षम कर दिया है और उन्होंने कंपनी के सभी डैशबोर्ड तक पहुंच को अवरुद्ध कर दिया है – शायद इसलिए कि व्यवसाय को नाटकीय रूप से नुकसान हुआ है। जैसा कि कर्मचारी ने कहा: “किसी भी चीज़ में कोई पारदर्शिता नहीं है। विशाल को किसी पर भरोसा नहीं है।”

अब बात करते हैं पेमेंट्स की

छोटे व्यवसाय जल्द ही अतिरिक्त हार्डवेयर की आवश्यकता के बिना अपने iPhones का उपयोग करके भुगतान स्वीकार करने में सक्षम हो सकते हैं, के अनुसार यह भाग, जो ब्लूमबर्ग का हवाला देता है। यह दिलचस्प है क्योंकि अगर सच है, तो ऐप्पल को संपर्क रहित भुगतान स्थान में स्क्वायर पर ले जाने के रूप में देखा जा सकता है। मुझे यह सब विशेष रूप से दिलचस्प लगा क्योंकि अक्टूबर में, मैंने एक स्टार्टअप के बारे में लिखा जिसका नाम था मैजिक क्यूब – जो वीज़ा की पसंद द्वारा समर्थित है – वह ऐसी तकनीक का निर्माण कर रहा है जो Android उपयोगकर्ताओं को प्रभावित करेगी।

छवि क्रेडिट: मैजिक क्यूब

उस कंपनी की सॉफ़्टवेयर-आधारित तकनीक व्यापारियों को किसी भी उपभोक्ता डिवाइस पर कार्ड से भुगतान स्वीकार करने का एक तरीका देती है जिसमें कोई पाठक या अतिरिक्त हार्डवेयर की आवश्यकता नहीं होती है। सीईओ और सह-संस्थापक सैम शॉकी ने मुझे अक्टूबर में बताया था कि उनका मानना ​​है कि उनका स्टार्टअप “एंड्रॉइड पक्ष पर प्रमुख पार्टी होगी, जो ब्रह्मांड का 85% है।”

पिछले हफ्ते, शकी ने मुझे बताया कि जब संपर्क रहित भुगतान की बात आती है तो उनके पास और भी बड़ा दृष्टिकोण होता है:

भुगतान स्वीकृति बाजार में Apple का प्रवेश निश्चित रूप से स्थान को प्रज्वलित करेगा। लेकिन सॉफ्टपीओएस स्वीकृति की एक और भी बेहतर दृष्टि है जो ऐप्पल से परे है: एक जो एक खुले मंच पर बनाया गया है, जहां सभी उपकरणों और सभी कार्ड नेटवर्क का स्वागत है, भुगतान डेटा वास्तव में उच्चतम मानकों के लिए सुरक्षित है, और प्लेटफॉर्म आसानी से स्केलेबल हैं। प्रौद्योगिकी अग्रदूतों, भुगतान नेटवर्क, जारीकर्ताओं और परिचितों का एक व्यापक पारिस्थितिकी तंत्र एक softPOS समाधान विकसित कर रहे हैं जो किसी भी कंपनी के चारदीवारी के बाहर फैला हुआ है।

इस दृष्टि में, व्यापारी अपने स्वयं के डेटा के स्वामी होते हैं। किसी भी डिवाइस और ऑपरेटिंग सिस्टम पर, softPOS को लागू करना आसान है, और इसके लिए किसी प्रमाणपत्र की आवश्यकता नहीं होती है। महंगे, समर्पित उपकरण अप्रचलित हो जाते हैं .. जैसे-जैसे ये प्रौद्योगिकियां रोजमर्रा की जिंदगी में बढ़ती हैं, हम इसके आगमन को देखेंगे भुगतान का इंटरनेट…साथ में, जितनी जल्दी आप सोच सकते हैं, नवागंतुक पदधारियों को बेदखल कर देंगे। उल्का हिट होने वाला है। और हम सब इसके लिए बेहतर होंगे।

तथ्य यह है कि अधिक कंपनियां बिना संपर्क के भुगतान करना आसान बना रही हैं, यह आश्चर्यजनक और स्वागत योग्य नहीं है क्योंकि यह उपयोगकर्ताओं के लिए सुरक्षा और सुविधा का मंत्र है। यह देखना रोमांचक होगा कि यह सब कैसे चलता है।

उल्लेखनीय दौर और एक नया फंड

हमारे नाइजीरिया स्थित स्टार्टअप रिपोर्टर, तागे केन-ओकेफोर पिछले हफ्ते न्यू यॉर्क स्थित फिनटेक कंपनी एसुसु के बारे में लिखा है जो अप्रवासी और अल्पसंख्यक समूहों को लक्षित करती है और क्रेडिट बिल्डिंग के लिए किराए की रिपोर्टिंग और डेटा समाधान प्रदान करती है, कि 130 मिलियन डॉलर जुटाए सॉफ्टबैंक विजन फंड 2 के नेतृत्व में सीरीज बी दौर में। निवेश ने चार वर्षीय एसुसु को $ 1 बिलियन का मूल्यांकन दिया, जिससे यह अमेरिका और विश्व स्तर पर बहुत कम काले स्वामित्व वाले यूनिकॉर्न में से एक बन गया (इस सूची को बढ़ते हुए देखना पसंद है) !). Esusu के सह-संस्थापक और सह-सीईओ नाइजीरियाई मूल के अमेरिकी अभय वेमिमो और भारतीय अमेरिकी समीर गोयल अप्रवासी घरों से आते हैं और कहते हैं कि उन्होंने प्रत्यक्ष रूप से वित्तीय बहिष्कार का अनुभव किया है। इसने उन्हें 2018 में अप्रवासियों और अफ्रीकी-अमेरिकियों के क्रेडिट स्कोर बनाने और किराये के भुगतान के माध्यम से “नस्लीय धन अंतर को पाटने के लिए लीवरेज डेटा” बनाने के प्रयास में एसुसु शुरू करने के लिए प्रेरित किया।

एसुसु

Tage ने NALA को भी कवर किया, जो एक तंजानिया की सीमा-पार भुगतान कंपनी है, जिसने हाल ही में स्थानीय से अंतर्राष्ट्रीय धन हस्तांतरण की ओर रुख किया है, और इसकी हाल ही में $10 मिलियन की बीज वृद्धि हुई है। स्टार्टअप का मिशन “अफ्रीका के लिए क्रांति” का निर्माण करना है। आप इसके बारे में सब पढ़ सकते हैं यहां.

Esusu के अलावा, पिछले हफ्ते एक और फिनटेक यूनिकॉर्न का जन्म हुआ। CaptivateIQ, जो एआई का उपयोग करके कमीशन वर्कफ़्लो को स्वचालित करने का दावा, 20 महीनों में अपना तीसरा दौर बढ़ाया। अपनी $46 मिलियन सीरीज़ B, CaptivateIQ को बढ़ाने के 10 महीने से भी कम समय के बाद सीरीज़ सी राउंड में $ 100 मिलियन जुटाए $ 1.25 बिलियन के मूल्यांकन पर। सैन फ्रांसिस्को स्थित स्टार्टअप, जिसने कंपनियों को अनुकूलित बिक्री आयोग योजनाओं को डिजाइन करने में मदद करने के लिए एक नो-कोड सास प्लेटफॉर्म विकसित किया है, का कहना है कि यह वर्ष पहले की तुलना में अपने राजस्व को “तीन गुना से अधिक” करता है, हालांकि इसने कठिन राजस्व आंकड़े प्रदान करने से इनकार कर दिया। कंपनियों की तिकड़ी ने CaptivateIQ के नवीनतम निवेश का सह-नेतृत्व किया, जिसमें ICONIQ ग्रोथ और मौजूदा बैकर्स सिकोइया और एक्सेल शामिल हैं।

एम एंड ए गतिविधि में, निवेश बैंकिंग फर्म यूबीएस ने वित्तीय रोबोट-सलाहकार वेल्थफ्रंट को 1.4 बिलियन डॉलर में एक नकद सौदे में चुना। एलेक्स ने हमारे लिए सौदा खोल दिया यहां.

अप्रत्याशित रूप से, लैटिन अमेरिका फिनटेक गतिविधि का केंद्र बना हुआ है। मैंने ब्राजील के ऋणदाता क्रेडिटस को कवर किया $260 मिलियन सीरीज एफ फंडिंग जिसने कंपनी का मूल्य 4.8 बिलियन डॉलर आंका। दिसंबर 2020 में 255 मिलियन डॉलर की बढ़ोतरी के समय फिनटेक के 1.75 बिलियन डॉलर के मूल्यांकन से यह ऊपर है। फिडेलिटी मैनेजमेंट ने नवीनतम दौर का नेतृत्व किया। इस कंपनी के बारे में सबसे दिलचस्प चीजों में से एक, इसके द्वारा प्रदान की जाने वाली सभी अच्छी सेवाओं के अलावा (लैटिन अमेरिकियों को पारंपरिक बैंकों की पेशकश की तुलना में बहुत कम ब्याज दर पर पैसे उधार लेने का एक तरीका प्रदान करना) इसके सभी वित्तीय साझा करना है! गंभीरता से, यह कंपनी जिस हद तक अपने वित्त का विवरण साझा करती है, वह काबिले तारीफ है और हम चाहते हैं कि सभी स्टार्टअप इसका पालन करें।

छवि क्रेडिट: क्रेडिटस

प्रभावशाली रूप से, 2021 की तीसरी तिमाही में, क्रेडिटस का कहना है कि इसने 46.8 मिलियन अमेरिकी डॉलर का राजस्व अर्जित किया – 2020 की तीसरी तिमाही में $ 14 मिलियन से 233% ऊपर। यह विकास पर केंद्रित है, इसलिए यह अभी भी नुकसान की रिपोर्ट कर रहा है। लेकिन संस्थापक और सीईओ सर्जियो फुरियो ने मुझे बताया कि वह 2021 के लिए लगभग 200 मिलियन डॉलर के वार्षिक राजस्व का अनुमान लगाते हैं। बिल्कुल भी बुरा नहीं है! मैं इसे बढ़ते हुए देखने के लिए उत्साहित हूं।

मैंने एक नए फिनटेक फंड को भी कवर किया है जो एक सच्चे फिनटेक इन्फ्लुएंसर और सभी अच्छे व्यक्ति, निक मिलानोविक द्वारा शुरू किया गया है। दो साल से अधिक समय से, निक दिस वीक इन फिनटेक नामक एक समाचार पत्र निकाल रहा है, जो Google पे और एंजेल निवेश पर काम कर रहा है। सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि वह दुनिया भर में फिनटेक उत्साही लोगों का एक सच्चा समुदाय बना रहा है। अब वह अपना पैसा वहीं लगा रहा है जहां उसका मुंह है और अपना खुद का वेंचर फंड लॉन्च कर रहा है, जिसे सिंपल कहा जाता है फिनटेक फंड. निक अपने फंड के लिए $ 10 मिलियन जुटाने की कोशिश कर रहा है, जिसमें निवेशकों सहित शांत एलपी का एक समूह है, जो अन्य वाहनों (जैसे बैन कैपिटल, बेटर टुमॉरो वेंचर्स और काउबॉय वेंचर्स जिलियन विलियम्स) के माध्यम से फिनटेक स्टार्टअप्स में पैसा लगाते हैं और कई संस्थापक शामिल हैं। नेरडवालेट के सह-संस्थापक जेक गिब्सन और द ब्लॉक के माइक डुडास। साथ ही, मैं इस तथ्य से प्यार करता हूं कि फंड के पास अपने डॉलर के 25% या उससे अधिक का स्पष्ट लक्ष्य है और कम प्रतिनिधित्व वाली पृष्ठभूमि से संस्थापकों के लिए निवेश की कुल संख्या है। मैंने ऊपर शामिल करने का उल्लेख किया है और यह ध्यान देने योग्य है कि निक भी इस पर बड़ा है। जाओ निक!

छवि क्रेडिट: संस्थापक निक मिलानोविक / द फिनटेक फंड

अभी के लिए बस इतना ही। मुझे आशा है कि आपको इसे पढ़ने में उतना ही मज़ा आया जितना मुझे इसे लिखने में मिला। अब, आनंद लें कि इस सप्ताहांत में क्या बचा है!

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