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यूके का एंटीट्रस्ट वॉचडॉग Microsoft-Nuance पर एक नज़र डाल रहा है …

Microsoft द्वारा स्पीच-टू-टेक्स्ट विशेषज्ञ Nuance के $19.7BN अधिग्रहण की घोषणा की गई इस साल के पहले, ने यूके के सक्रिय एंटीट्रस्ट वॉचडॉग का ध्यान आकर्षित किया है – जो आज कहा यह इस बात का आकलन करने के लिए पहली बार देख रहा है कि प्रस्तावित सौदे के बारे में चिंतित होने के कारण हैं या नहीं।

प्रतिस्पर्धा और बाजार प्राधिकरण (सीएमए) चरण 1 की जांच शुरू करेगा या नहीं, इस पर निर्णय नियत समय में होगा।

वर्तमान में, उस पर निर्णय लेने के लिए नियामक के लिए कोई समय सीमा नहीं है – लेकिन एक परामर्श अवधि जिसमें सीएमए इच्छुक पार्टियों को टिप्पणी करने के लिए आमंत्रित कर रहा है, 10 जनवरी, 2022 तक चलता है।

प्रस्तावित अधिग्रहणों का अविश्वास निरीक्षण कई महीनों तक चल सकता है – और कम से कम, लेनदेन को समाशोधन में बड़ी देरी का कारण बन सकता है।

विकास पर एक बयान में, सीएमए ने कहा कि यह “विचार कर रहा है कि क्या यह मामला है या हो सकता है कि यह लेनदेन, यदि प्रभावी हो जाता है, तो उद्यम अधिनियम 2002 के विलय प्रावधानों के तहत एक प्रासंगिक विलय की स्थिति का निर्माण होगा। और, यदि हां, तो क्या उस स्थिति के निर्माण से यूनाइटेड किंगडम में वस्तुओं या सेवाओं के लिए किसी भी बाजार या बाजारों के भीतर प्रतिस्पर्धा में काफी कमी आने की उम्मीद की जा सकती है”।

जिस समय Microsoft ने Nuance अधिग्रहण की घोषणा की, अप्रैल में, सॉफ्टवेयर दिग्गज ने कहा कि वह स्वास्थ्य सेवा क्षेत्र में अपनी उपस्थिति को मजबूत करने के लिए भाषण-से-पाठ फर्म खरीद रहा था – जहां Nuance ने कई चिकित्सक-समर्थन उत्पाद विकसित किए हैं ( जैसे टेलीहेल्थ यात्राओं के दस्तावेजीकरण के लिए तकनीक; नैदानिक ​​दस्तावेज़ीकरण के लिए एक वाक् पहचान उपकरण; और एआई-संचालित रेडियोलॉजी रिपोर्टिंग, अन्य सॉफ़्टवेयर टूल के बीच)।

यूके का एंटीट्रस्ट नियामक तय कर सकता है कि नियोजित अधिग्रहण आगे की जांच के योग्य है – जिस बिंदु पर यह चरण 1 की जांच शुरू करेगा। यदि उसके बाद यह निर्णय लेता है कि अभी भी चिंतित होने का कोई कारण है तो यह एक गहरी, चरण 2 जांच खोल सकता है।

यह अपनी प्रक्रिया के किसी एक चरण के दौरान यह भी तय कर सकता है कि कोई प्रतिस्पर्धा संबंधी चिंता का विषय नहीं है और अधिग्रहण को मंजूरी दे सकता है।

जबकि, दूसरी तरफ, अगर उसे कोई चिंता है तो वह यह तय कर सकता है कि आगे बढ़ने से पहले या यहां तक ​​कि संक्रमण को अवरुद्ध करने का आदेश देने से पहले उपचार की आवश्यकता है।

Nuance की अपनी नियोजित खरीद की CMA की प्रारंभिक जांच पर टिप्पणी के लिए Microsoft से संपर्क किया गया है।

हेल्थकेयर कई वर्षों से टेक दिग्गजों के लिए बढ़ती दिलचस्पी का एक कार्यक्षेत्र रहा है – पसंद के साथ वीरांगना, सेब, गूगल, माइक्रोसॉफ्ट तथा यहां तक ​​कि फेसबुक सभी स्वास्थ्य पर नज़र रखने, निगरानी करने या अन्यथा समर्थन करने के लिए उपकरणों के निर्माण में रुचि ले रहे हैं – इस बात पर चिंता जताते हुए कि इस तरह के संवेदनशील क्षेत्र में उनकी महत्वाकांक्षाएं उनके प्रभुत्व और बाजार की शक्ति को और मजबूत करेंगी क्योंकि एक महत्वपूर्ण क्षेत्र डिजिटलीकरण को आगे बढ़ाता है।

इस बीच, यूके, मंच शक्ति का हिसाब लेने के लिए घरेलू प्रतिस्पर्धा कानून को फिर से तैयार करने की प्रक्रिया में है – और उसने कहा है कि वह “प्रो-कॉम्पिटिशन” शासन जो वह छोटे नवोन्मेषकों को तकनीकी दिग्गजों के बाजार की ताकत से बचाना चाहता है.

एक नए को सशक्त बनाने के लिए कानून के आगे डिजिटल बाजार इकाई, जो सीएमए के अंदर बैठता है, बड़ी तकनीक की देखरेख के लिए प्रतिस्पर्धा प्रहरी एम एंड ए गतिविधि और अन्य प्रमुख चालों की जांच करना जारी रखता है (जैसे कि Google की रणनीतिक ‘गोपनीयता सैंडबॉक्स’ योजना)

अधिकांश हाल ही में, नियामक ने मेटा (उर्फ फेसबुक) को एक पूर्ण अधिग्रहण को पूर्ववत करने का आदेश दिया एनिमेटेड जीआईएफ प्लेटफॉर्म गिफी का – प्रतिस्पर्धा निरीक्षण में एक उल्लेखनीय विकास, यह देखते हुए कि कितने बड़े तकनीकी एम एंड ए को चुनौती दी गई है, ऐतिहासिक रूप से – यह रेखांकित करते हुए कि सीएमए चुनौतीपूर्ण मंच शक्ति और महत्वाकांक्षा में सबसे आगे है (यहां तक ​​​​कि जब – उस उदाहरण में – आदेश की आवश्यकता होती है एक गन्दा लेनदेन उलटा)।

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