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जाम्बियन कार्ड जारी करने वाला स्टार्टअप Union54 ने $12M का नेतृत्व किया …

जाम्बिया कार्ड जारी करने वाला फिनटेक संघ54 टाइगर ग्लोबल के नेतृत्व में बीज विस्तार दौर में 12 मिलियन डॉलर जुटाए हैं। इस वित्तपोषण दौर में भाग लेने वाले अन्य निवेशकों में मौजूदा शामिल हैं जैसे कि वाइब वीसी और नए निवेशक अर्ल ग्रे कैपिटल और पैकी मैककॉर्मिक की नॉट बोरिंग कैपिटल।

Union54 को केवल छह महीने हुए हैं, जिसकी एपीआई अफ्रीकी सॉफ्टवेयर कंपनियों को बैंक या तीसरे पक्ष के प्रोसेसर की आवश्यकता के बिना अपने डेबिट कार्ड जारी करने और प्रबंधित करने की अनुमति देती है, टाइगर ग्लोबल के नेतृत्व में $ 3 मिलियन के अपने बीज दौर की घोषणा की।

Union54 के संस्थापकों ने पिछले साल कंपनी को लॉन्च किया था, जब उन्होंने अपने पिछले स्टार्टअप और चैलेंजर बैंक के लिए डेबिट कार्ड जारी करने के लिए श्रमसाध्य प्रक्रियाओं से गुजरा था। ज़ाज़ु.

अक्टूबर में इसकी शुरुआत के बाद से और में भागीदारी Y Combinator का समर बैच 2021 पहले, Union54 ने अपने ग्राहकों को आधे मिलियन से अधिक वर्चुअल डेबिट कार्ड जारी किए हैं। कंपनी का यह भी दावा है कि संसाधित मात्रा अब लाखों डॉलर में दोहरे अंकों में पहुंच गई है।

सीईओ Perseus Mlambo TechCrunch को बताया कि Union54 का अपने पहले महीने (अक्टूबर) में राजस्व $3,000 से थोड़ा कम था। नवंबर में, कंपनी के राजस्व में 600% की वृद्धि हुई और बाद में महीने-दर-माह 50% की वृद्धि हुई।

म्लाम्बो ने एक साक्षात्कार में कहा, “यह जो हमें बता रहा है वह यह है कि उन लोगों की संख्या में बहुत वास्तविक रुचि है जो डेबिट कार्ड चाहते हैं और यह जल्द ही बंद नहीं होने वाला है।”

“क्या अधिक है, ग्राहकों और संभावित ग्राहकों के साथ हमारी बातचीत ने हमें दिखाया है कि हम जिस वास्तविक समस्या से निपट रहे हैं वह कार्ड जारी करने में आसानी नहीं है- बल्कि, यह हमारी कल्पना से कहीं अधिक व्यापक है।”

Mlambo का कहना है कि Union54 के कई अफ्रीकी देशों के ग्राहक हैं (उन्होंने सटीक संख्या नहीं दी)। और उनके साथ कई बातचीत के आधार पर, Union54 ने महसूस किया है कि उनके सामने आने वाली कुछ प्रमुख चुनौतियों में कार्ड लेनदेन के लिए लंबे समय तक निपटान समय और डॉलर की सोर्सिंग में कठिनाई शामिल है।

कार्ड जारी करने वाला प्लेटफॉर्म इन मुद्दों से सीधे तौर पर निपटने के लिए सबसे अच्छी स्थिति में नहीं है। ऐसा करने के लिए अफ्रीका के लिए एक अलग भुगतान एप्लिकेशन बनाने की आवश्यकता होगी, और यह अपने आप में एक दुस्साहसिक कार्य है। फिर भी, Union54 अपनी कार्ड योजना बनाकर इसे पूरा करने का इरादा रखता है।

कार्ड योजनाएं भुगतान कार्ड से जुड़े भुगतान नेटवर्क हैं, जैसे डेबिट या क्रेडिट कार्ड। इसके अनुसार विकिकोई भी बैंक या पात्र फिनटेक सदस्य बन सकता है। विश्व स्तर पर सबसे लोकप्रिय कार्ड योजनाएं यूनियन पे, वीज़ा और मास्टरकार्ड हैं।

यू.एस.एम में, एमेक्स, डिस्कवर और अमेरिकन एक्सप्रेस जैसी अन्य योजनाएं हैं। लेकिन अफ्रीका में, वीज़ा और मास्टरकार्ड बाजार हिस्सेदारी पर हावी हैं; उदाहरण के लिए, दक्षिण अफ्रीका में, मास्टरकार्ड के 48% की तुलना में वीज़ा वाले कार्डधारकों का वितरण 51% है।

बहुत कम बाजार हैं जहां घरेलू कार्ड योजनाएं अफ्रीका में युग्म को पीछे छोड़ देती हैं। नाइजीरिया एक ऐसा बाजार है जहां पेरू स्टेटिस्टायूनिकॉर्न फिनटेक इंटरस्विच द्वारा विकसित सबसे बड़ी घरेलू कार्ड योजना, वर्व जैसे स्थानीय लेबल, आधे से अधिक बाजार को नियंत्रित करते हैं।

Union54 को मास्टरकार्ड या वीज़ा का घरेलू विकल्प बनाने की उम्मीद है। व्यापारियों को उनके निपटान और सोर्सिंग के मुद्दों को हल करने में मदद करने के अलावा, म्लाम्बो ने इस बारे में अधिक जानकारी प्रदान की कि कंपनी ने इस मार्ग को क्यों चुना। उनके अनुसार, हाल के वैश्विक कार्यक्रम जैसे वीज़ा और मास्टरकार्ड बाहर निकलना रूस से, चीन के यूनियनपे को शून्य में भरने के लिए छोड़कर, यह स्पष्ट कर दिया है कि भुगतान एक राजनीतिक प्रयास है।

“एक और कार्ड नेटवर्क बनाने का उद्देश्य अभी जो हो रहा है उसकी प्रेरणा है। नंबर एक, हम ऐसे किसी भी राजनीतिक निर्णय के प्रति संवेदनशील और बंधक हैं जो महाद्वीप पर व्यापार को प्रभावित कर सकता है। और अगर कुछ भी होता है, तो हम जाग जाते हैं और हमारे फंड तक पहुंच नहीं पाते हैं, ”म्लाम्बो ने कहा, जिन्होंने अपने जीवनसाथी और सीओओ के साथ कंपनी की स्थापना की। एलेसेंड्रा मार्टिनिक.

“नंबर दो, जब आप आज कार्ड नेटवर्क के बारे में सोचते हैं, तो वे अफ्रीकी व्यापारियों के लिए उपयुक्त नहीं हैं क्योंकि स्थानीय डेबिट कार्ड के लिए निपटान में अक्सर तीन दिन लगते हैं, शायद अंतरराष्ट्रीय डेबिट कार्ड के लिए सात दिन से अधिक समय लग रहा है। एक महत्वपूर्ण अवसर है क्योंकि दुनिया खुद को साकार करती है; हमें उस बिंदु पर पहुंचने की जरूरत है जहां हमारे पास एक भुगतान मार्ग है जिसे स्थानीय उपयोग के लिए स्थानीय रूप से विकसित करने की आवश्यकता है।”

इस बात पर सवाल हैं कि क्या अफ्रीका के बाजार को एक और कार्ड योजना की जरूरत है, यह देखते हुए कि इन वर्षों में व्यापारियों ने दो प्रमुख खिलाड़ियों के साथ अपना कारोबार कैसे चलाया है। यदि हाल के घटनाक्रम से संकेत मिलता है कि बाजार क्या कह रहा है, तो उत्तर सकारात्मक है। एक के लिए, पिछले साल, दक्षिण अफ्रीकी रिजर्व बैंक (SARB) एक घरेलू कार्ड योजना का प्रस्ताव रखा देश में वीज़ा और मास्टरकार्ड के खिलाफ आमने-सामने जाने के लिए।

Mlambo ने यह भी कहा कि अफ्रीकी पुनर्जागरण सम्मेलन के माध्यम से अपने और कुछ सहयोगियों के काम के माध्यम से, Union54 ने तीन केंद्रीय बैंकों के संपर्क में यह पता लगाने के लिए उत्सुक है कि एक नई कार्ड योजना के साथ निपटान समझौते कैसे काम करेंगे।

इस बीच, कंपनी को पिछले कुछ महीनों में पता चला है कि कार्ड योजना विकसित करना कोई तकनीकी समस्या नहीं है क्योंकि यह विश्वास की समस्या है। यह भरोसा करते हुए कि व्यापारियों का समय पर निपटान हो जाएगा, कि व्यापारियों को मुद्रा रूपांतरणों में पैसा नहीं गंवाना पड़ता है, और यह कि उपभोक्ताओं को भरोसा है कि कार्ड ही इस काम को करने के लिए महत्वपूर्ण हैं। कंपनी की योजना वर्ष के अंत तक इस ढांचे को स्थापित करने के लिए नौ केंद्रीय बैंकों को 2023 की दूसरी तिमाही तक पायलट के रूप में स्थापित करने की है।

“आखिरकार, कार्ड उस भरोसे की एक भौतिक अभिव्यक्ति है। केंद्रीय बैंकों के माध्यम से जाने से, हम कागजी कार्रवाई के लिए एक सामान्य ढांचे को समझना और सहमत होना चाहते हैं जो उस विश्वास को मजबूत करने वाले दस्तावेज हैं, ”सीईओ ने कहा।

“हमने यह समझने के लिए बहुत समय और प्रयास किया है कि क्या होना चाहिए और कब होना चाहिए। इसलिए हमारा लक्ष्य है कि अगले 18 महीनों में हम टेस्ट ट्रांजैक्शन कर सकें। हमने इस साल के अंत तक इस योजना में भाग लेने के लिए कम से कम नौ सदस्य बैंकों को शामिल करने का लक्ष्य रखा है।”

एक नई कार्ड योजना का प्रभाव, अभी के लिए, सबसे अच्छा सिद्धांत है। लेकिन म्लाम्बो का मानना ​​​​है कि यदि Union54 भाग लेने वाले केंद्रीय बैंकों के साथ एक समझौता कर सकता है और अपना घरेलू और महाद्वीपीय डेबिट कार्ड जारी कर सकता है, तो यह निपटान के समय को छोटा कर सकता है और इस क्षेत्र के मूल स्थानीय भुगतानों को एकीकृत कर सकता है।

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