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एचबीओ मैक्स ने स्ट्रीमिंग युद्धों को पीछे छोड़ दिया हो सकता है

मॉनिटर है साप्ताहिक कॉलम में होने वाली हर चीज के लिए समर्पित वायर्ड संस्कृति की दुनिया, फिल्मों से लेकर मीम्स, टीवी से लेकर ट्विटर तक।

लगभग ठीक एक साल पहले, वार्नर ब्रदर्स ने एक चौंकाने वाली घोषणा की: 2021 में, इसकी स्लेट पर सभी फिल्में होंगी एचबीओ मैक्स पर जारी किया गया उसी दिन उन्होंने सिनेमाघरों को हिट किया। आत्मघाती दस्ते, गॉडज़िला बनाम कोंग, ड्यून, मैट्रिक्स पुनरुत्थान-उन सभी को। सिनेप्रेमियों ने विद्रोह कर दिया। ड्यून निर्देशक डेनिस विलेन्यूवे एक पत्र प्रकाशित किया में विविधता एचबीओ मैक्स के लॉन्च को एक “विफलता” और वार्नर ब्रदर्स की मूल कंपनी एटी एंड टी द्वारा स्ट्रीमिंग सेवा के लिए 2021 लाइनअप को “बलिदान” करने के निर्णय को “दर्शकों का ध्यान खींचने का एक हताश प्रयास” बताते हुए। कई मायनों में, विलेन्यूवे सही था – यह एक ऐसा कदम था जिसका उद्देश्य बाजार में ग्राहकों की संख्या को धीरे-धीरे स्ट्रीमिंग सेवाओं से संतृप्त करना था। लेकिन यह भी, यह काम किया।

वापस जब कंपनी ने पहली बार दिन-ब-दिन एचबीओ मैक्स मूवी योजना की घोषणा की—आंतरिक रूप से कोड-नाम प्रोजेक्ट पॉपकॉर्न—एचबीओ और एचबीओ मैक्स के पास लगभग 61 मिलियन सब्सक्राइबर दुनिया भर। आज वह संख्या है करीब 70 लाख. (संदर्भ के लिए, नेटफ्लिक्स के लगभग 214 मिलियन ग्राहक हैं, जबकि स्टारज़ जैसे छोटे केबल नेटवर्क के पास लगभग 30 मिलियन हैं।) इस बीच, स्ट्रीमिंग सेवा ने मूल प्रोग्रामिंग जैसे गंतव्य के रूप में एक निश्चित स्तर की ठंडक बढ़ा दी है। हैक्स, एचबीओ की महत्वपूर्ण बाजीगरी उत्तराधिकार, और इस सप्ताह का सैक्स और शहर उपोत्पाद और बस ऐसे ही… ओमडिया में मीडिया और मनोरंजन की प्रमुख विश्लेषक सारा हेंशेल कहती हैं, “सभी बातों पर विचार किया जाए तो एचबीओ मैक्स का साल अच्छा रहा है।” “ब्लॉकबस्टर फिल्मों को रिलीज करने की उनकी रणनीति जैसे ड्यून एचबीओ मैक्स पर सीधे दिन और तारीख ने पूरे 2021 में सेवा को प्रासंगिक बनाए रखा है।”

दूसरे शब्दों में, एचबीओ मैक्स को स्ट्रीमिंग युद्धों को हैक करने का एक तरीका मिल सकता है। ग्राहक वृद्धि है रुकी हुई है स्ट्रीमिंग सेवाओं में, लेकिन एचबीओ मैक्स धीरे-धीरे, रणनीतिक रूप से एक व्यवसाय में पैर जमाने में सक्षम हो गया है, जब सेवा पहली बार शुरू हुई, ऐसा नहीं लगता था कि इसमें नए खिलाड़ियों के लिए अधिक जगह है—और तब से केवल और अधिक प्राप्त हुआ है। (नमस्कार, मयूर! स्वागत है, पैरामाउंट+!) और यह उस स्थिति को बनाए रखने के लिए गंभीर है जिसे उसने हासिल किया है। इस वर्ष की तीसरी तिमाही में सेवा के कम ग्राहक संख्या के कारणों में से एक कारण यह था कि एचबीओ मैक्स ने अमेज़ॅन प्राइम वीडियो के साथ अमेज़ॅन के माध्यम से आने वाले लोगों के बजाय सेवा के लिए सीधे सदस्यता को प्राथमिकता देने के तरीकों को अलग किया। “हालांकि इस तिमाही में अल्पावधि में विकास धीमा हो सकता है,” हेन्शेल ने नोट किया, “यह लंबी अवधि में राजस्व बढ़ने के लिए रणनीतिक है।” वह एचबीओ मैक्स के विज्ञापन-समर्थित स्तर की ओर भी इशारा करती है, जिसकी कीमत मानक $15 के विपरीत $10 है, जो भीड़-भाड़ वाले बाज़ार में अपनी अपील को व्यापक बनाने का एक तरीका है।

कोई गलती न करें, यह सब एक जुआ था। एक स्ट्रीमिंग सेवा पर लाखों डॉलर मूल्य की मार्की फिल्मों को इस उम्मीद में रखना कि वे कुछ मिलियन ग्राहकों को आकर्षित करें और बनाए रखें, एक बड़ा दांव है। यह आसानी से विफल हो सकता था। यह भी एक ऐसा नाटक है जो शायद केवल एक महामारी के दौरान ही काम कर सकता था। बहुत से लोग अभी भी थिएटरों से रूबरू हैं, और एचबीओ मैक्स ने उन लोगों के लिए एक अच्छा विकल्प प्रदान किया जो अभी भी बड़ी ब्लॉकबस्टर देखना चाहते थे। इसने वार्नर ब्रदर्स की भी मदद की, जिसके पास कुछ फिल्में जाने और बेकार बैठने के लिए तैयार थीं, लेकिन जरूरी नहीं कि वह अपनी सामान्य मात्रा में अधिक उत्पादन करने में सक्षम हो। एचबीओ के मुख्य सामग्री अधिकारी केसी ब्लोयस ने कहा, “यह सेवा के लिए बहुत अच्छा था, खासकर ऐसे समय में जहां कोविड से संबंधित उत्पादन में देरी के कारण शेड्यूल पूरी तरह से पॉप्युलेट नहीं हुआ था।” हाल ही में बताया गिद्ध. “यह फिल्मों का एक बड़ा स्थिर स्रोत था जिसे लोग पसंद करते थे।”

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